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21 mai 2009 4 21 /05 /mai /2009 21:01


Ivica Vastic, l'international autrichien d'origine croate, vétéran et véritable coqueluche du championnat autrichien de football, a annoncé qu'il prendrait sa retraite sportive à la fin de la saison.


« Il y a un moment où le corps dit : c'est fini », a indiqué lundi le milieu de terrain offensif du LASK Linz, qui fêtera ses 40 ans en septembre prochain. Le 30 mai au soir, il sera officiellement à la retraite.


Né à Split (Croatie), Vastic a été appelé une seule fois en sélection de Croatie mais n'est pas rentré en jeu. A l'été 1991, il signe en Autriche. En décembre 1995, il obtient la nationalité autrichienne. Il effectue ses débuts avec la Wunderteam le 27 mars 1996. Vastic totalise 50 sélections et 14 buts au compteur en équipe nationale.


Vastic dans les annales

Vastic restera dans les annales du football comme le plus vieux buteur de l'histoire de l'Euro. A 38 ans et 257 jours, il avait inscrit un but sur penalty lors d'Autriche-Pologne (1-1) le  12 février 2008 à Vienne.


Vastic a été élu à quatre reprises footballeur de l'année du championnat autrichien (1995, 1998, 1999, 2007), a remporté deux fois le championnat et quatre fois la Coupe.


Durant sa longue carrière, Vastic a défendu notamment les couleurs du Sturn Graz, Duisbourg, Nagoya Grampus Eight, l'Austria de Vienne et le LASK Linz.


Il était apprécié par les connaisseurs pour sa créativité et sa finesse technique. « C'est un génie », a déclaré élogieusement, Slaven Bilic, le sélectionneur croate.


Mais le public autrichien pourrait bien ne pas rester orphelin très longtemps de son chouchou. En effet, Toni, le fils aîné d'Ivica, évolue en sélection autrichienne des moins de 16 ans. Et comme on en dit le plus grand bien...

Vidéo en hommage à Ivica Vastic (4:28)

 


Repères

Ivica Vastic


Date de naissance :
29 septembre 1969 à Split (Croatie)
Nationalités : Autrichienne et Croate
Taille : 1m83
Poids : 78 kg
Club actuel : LASK Linz (Autriche)

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Published by Ismaël Bouchafra-Hennequin
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